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i解説 何に向かって創意くふうするか   …
                    このページの掲載項目 創意くふう活動を支えたもの
.ゆたかさの崩壊
会社は誰のものか
4.お金はすべてを支配するか
5.何に向かって創意くふうするか
 
創意くふう活動を支えたもの

197080年代、多くの製造現場で「創意くふう改善活動」が行われていました。ここをこう変えたら仕事がもっとやりやすくなる、もっと早くできる、もっとコストを下げられる、もっとお客様に喜んでもらえる…という提案を上司に提出し、「よし、それでやってみろ」とOKが出れば、自分で改善し、あるいは、QCサークル活動として職場の仲間とともに改善する。そういう活動です。ときどきは、社内外の専門家の力を借りたり、あるいは予算を投入して新しい設備を入れるなど、組織的な「改革」として実施されることもありました。当時はそのようにして「改善・改革」をすすめ、「安正早楽」すなわち「もっと安く、もっと安全に、もっと正確に、もっと早く、もっと楽に」を追求し、企業競争力を高め、もっと豊かになろうとしていました。(揖斐昇著「提案のこころと創造の心」 

当時、この国は「世界の工場」でした。日本人はみんな優秀で、仕事の仕組みよく理解し、それぞれが加工技術を習得して次々「創意くふう」を提案し「改善」を進めていました。鉄鋼、機械、自動車、家電、精密機器…この国で作られた製品の多くは、他国の追随を許さない優れた品質を持ち、十分な価格競争力を持っていました。働く人たちは「安正早楽」を追求し、自分たちの製品を、計画された通り、間違いなく、効率よく作り続け、世界に送り出せばよかった。

しかし、情報化が進んだことで、「創意くふう」「改善」によって効率化の進んだ生産体制はICチップの記憶素子の配列に置き換えられ、それを利用すれば、誰でも日本人と同じところから仕事が始められるようになりました。さらに、経済のグローバル化が進み、資本は世界中で最も儲かるところに投下されるようになって、日本の工場は当時日本人の10分の1とも20分の1とも言われた賃金の安い新興国に次々移転してきました。
国内の工場で働いていた人たちは、より競争力のある分野の国内メーカー、海外メーカー、第3次産業へと転職していき、さもなければ非正規社員として、不安定な雇用条件の下で働かざるを得なくなりました。

それまでの日本の労使慣行の下では、新卒の初任給は低く抑えられていましたが、定年まで雇用が保証されており、賃金は年々上昇し、それなりの年齢になると、ほとんどの人が結婚するのに十分な賃金を得ることができました。結婚して子供が生まれ、その子が大きくなって次の世代を担っていくというのは、毎朝陽が昇り毎夕陽が沈むのと同じくらい当たり前のことでした。優秀な人材が企業競争力の源泉と考えられていたから、企業は従業員を大切にしました。賞与も結婚祝金も出たし、誕生日や結婚記念日を祝ってくれた。様々な技能資格も取らせてくれた。だからこそ、従業員は会社のために骨身を惜しまず働き、自分が担当する仕事について、創意くふうし、提案し、改善したのです。

 
2.ゆたかさの崩壊  


しかし、国際競争が激しくなると、そうした年功的賃金制度、終身雇用制度が維持でき.なくなり、能力主義賃金、成果主義賃金がそれにとって替わりました。賃金は目に見える形で貢献した人しか上がらなくなりました。人々の暮らしにゆとりがなくなり、夫が働き、妻が家庭を守るという家族の形を維持することが困難になっていきました。それが晩婚化、非婚化、少子化、そして人口減少につながりました。

もう一方で、高齢化が進みました。働けなくなった高齢者の年金・医療・介護の費用がどんどん増え続けています。それらは、現役の働き手の税金と社会保険料によって支えられていますが、その働き手が減少していっています。国と地方の借金がつみ重なって、その総額は国民の貯蓄の総額に迫っています。それを越えたら…あると思っていた蓄えが、すべて借金のカタにとられていたという現実が、どこかで私たちに襲い掛かることになるのではないか。

そうなる前に福祉の水準をきりつめなければなりません。ゆとりのある人たちにはもっと多くの税金を負担してもらわねばならない。そして、何よりももっと働き手を増やさねばなりません。働き手を増やすには、誰もが結婚でき、夫婦2人で働きながら出産・育児ができる環境条件を作らねばならない。それでも足りなければ外国からの移民の受け入れに道を開くしかない。しかし、男が働き女は家庭を守るという性別役割分担意識、日本は日本人だけの国でなければならないというナショナリズム、きちんと未来に向き合わない政治がそれを困難にしています。

 
3.会社は誰のものか

かつての創意くふう改善活動のベースには、「会社はみんなのもの」という意識がありました。みんなでコストを減らし、収入を増やし、利益を増やして会社が発展すれば、みんなが幸せになれるとみんなが思っていました。しかし、グローバル化とともに資本の自由化が進み、会社の株式を外国人も持てるようなると、会社は「みんなのもの」から「株主のもの」になりました。経営者は目の前の利益を追い求める株主の意向に沿って会社を経営するようになり、それとともに、従業員は働く仲間としてではなく、コストとして意識されるようになりました。

働く人たちをコストとしてみていくと、会社の頭脳を担い、方針を決め、命令を下す人々と、それに従って手足となって働く人々とでは、期待される役割が自ずと異なっていることに気が付きます。頭脳を担う人たちには、会社にとって最も有利な選択を考えてもらわねばならない。そのためには会社への忠誠心が不可欠で、そのために安定的な雇用を保証し、時間をかけて育成し、十分な報酬を提供すべきと考えられた。これに対して、手足となって働く人たちには、命じられた仕事を間違いなくやってもらえればそれでよい。管理監督者が手間暇かけて部下に「創意くふう」を教え「改善」を考えさせるよりも、1人ひとりの恣意的な判断によるブレを小さくした方が効率がよい。仕事をマニュアル化し、マニュアルの完成度を高めていけば、誰がやっても同じ結果が得られるようになる。そして、人はいつでも取替えがきくようになり、省力機器やAIに置き換えることも可能になる。だからこそ、必要がなくなったらいつでも雇用関係を終了させられる非正規社員、あるいは雇用関係のない派遣社員を活用すべきだ。経済合理性をこんなふうに追求していった結果、働く人たちは、すぐには取替えのきかない人のグループといつでも取替えのきく人のグループに分かれていったのです。

 
4.お金はすべてを支配するか  


人間社会を支配しているのは間違いなくお金です。資本主義社会は、経済合理性に従って利益を求めつづけ、果てしない競争を繰り広げています。その競争に参加することで人々はお金を稼いでいる。お金があれば何でも手に入れられる。無ければ必用なものが買えない。生活に困窮し、最後は社会から脱落する。脱落した人たちは、周りの人々へのやさしさを失い、やがて社会に敵意を抱くようになり、社会を不安定化させる。自分自身がそういう立場に陥るかもしれないことに、人々は強い恐れを抱きます。その恐怖心でいっぱいになると、安全圏から脱落しつつある人たちを見たとき、自分はそうはならないことを確認したいと思う。そして、脱落しつつある人たちとの間に距離を置こうとし、壁を築こうとし、差別やバッシングにつながっていく。

「創意くふう」とは、簡単に言えば、自分にとって有利な道を探って色々と考えを巡らせることです。たとえば、カラスは木の実硬い殻を割るために石に打ちつけたり、高い所から落としたりします。リスは食べもののない冬のために秋のうちに地面に木の実を隠します。ライオンやハイエナは、獲物を追いたてるものと待ち伏せするものに役割分担して獲物をとらえます。テレビでそんな映像をみていると、創意くふうが人間だけのものでないことがわかります。
植物が水を求めて根を張り、太陽の光を求めて枝を伸ばすのも、つきつめて言えば、根元は同じなのかもしれません。

ただ、人間と他の生物の大きな違いは、その有利不利を判断するときに考慮する時間の幅の違いでしょう。「いま」という瞬間の利益だけで考えるなら、人間の判断も他の生物の判断もあまり変わりはない。ただ、人間はもう少し先のことまで考えます。お金は単なる紙切れやコインではなく、あるいは支払明細書や預金通帳に印字された数字ではない。その数字の向こうに自分のほしいものと交換する明日のことをイメージしています。だから、みんなお金にこだわる。お金しかみていない人は、自分以外の人間を、自分のお金を増やすのに役立つかどうかだけで値踏みするようになる。だが、人間は明日よりも明後日、さらに遠い未来まで想像するのです。

 
5.何に向って創意くふうするか  

もっと先の未来の有利不利にまで思いを馳せれば、自分の利益が、自分と関わりのある他人の利益とも関わっていることに気が付きます。自分の利益にために、周りの人たちの利益を損なえば、信頼と支持を失います。周りの信頼と支持を失なえば、自分の住む世界は狭まっていきます。もっと先の1年後、10年後、100年後まで想像するなら、自分が、自分以外のほとんど全ての人とつながっていることに気が付きます。

私たちはもちろん100年後まで生き続けることはできません。けれども、100年後も今と同じように明るい太陽の光が地上に降り注ぎ、私たちの子や孫がその下で自由で希望に満ちた日々を送っていて欲しいと考えるなら、その世界は少なくともすべての人が人として大切にされている世界です。そのためには「今さえよければ」とか「自分さえよければ」という選択はできないのです。

このサイトの管理者は、これまで、多くの人たちを訪ね、創意くふう・改善・改革の話を聴いて記事を書いてきました。記者人生の前半は組織の中で働く1人ひとりから、後半は組織を率いる経営者から話を聞きました。経営者というのは、事業目標を持ち、その実現に向けて人々を結集していく人のことです。事業を成功に導くには、事業の目的が世の中に必要とされるものでなければなりません。単に目の前の利益につながるというだけでは、集められる支持は限られた範囲のものに過ぎません。しかし、それによって人々が豊かになれ、幸福になれるという確かな計画を描くことができれば、多くの人の支持と協力を集めること可能になります。

経営者たちの目は広い世間に向って開かれていて、何年も、何十年も先を見つめて自分の進む方向を決めていました。100年先まで続く会社をつくりたいと言われた人もありました。そのために、世の中全体の利益に思いを馳せ、自分の行動を決めていました。目の前の利益しか見ていない人たちは確かに大勢います。その一方で遠い将来を見渡し、世の中全体の利益を訴え、人々の支持を集めながらそれを実現していく人たちがいる。そのせめぎ合いが後世に続く歴史を作っていくのだと思います。その歴史を作りつつある人たちをこれからも訪ね歩き、話を聴き、記録していきたいと考えております。

第1稿:2015/08/24 改訂:2016/07/14 2017/05/18 2017/06/14 2018/01/03 2018/06/18

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